2015从蒙特利尔到北极熊之乡(两人,五天四夜自助游 攻略)

Churchill Travel Guide Polar Bear Journey-Part1-Preparing/

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从丘吉尔回来蒙特利尔已经一个月了,但是对于那一周两人的北极熊自助游之旅依然记忆犹新。所见所闻,感慨良多,于是开始了这篇游记的序章。

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我的行程:

蒙特利尔-温尼伯-丘吉尔-温尼伯-蒙特利尔

2015十月17 蒙特利尔-温尼伯

2015十月19 温尼伯-丘吉尔

2015十月23 丘吉尔-温尼伯

2015十月24 温尼伯 -蒙特利尔

——航班
去丘吉尔要在加拿大中部城市温尼伯转机,从蒙特利尔机场出发经渥太华到温尼伯。这一段机票$400/人,大概途中4小时,从温尼伯到丘吉尔$1300/人,途中两小时。在旅游旺季这一段的机票没有波动,连续一周票价保持在$1300 因为这一段航线被一个航空公司叫CalmAir的给垄断了。第二种去丘吉尔的办法是选择从温尼伯坐火车,价格据说也在这个价格,需要在火车上待两天,这对人的身体是一个考验,第三种方式就是开车从温尼伯到Thompson(汤普森)然后坐火车到丘吉尔,大概需要36小时,据说也是最经济的。因为我们假期有限,我们选择坐飞机去,早上7点的飞机从温尼伯机场出发,起飞前因为大风所以第一班航班被取消了,我们怀着忐忑的心情等到了下一班的登机通知,在延迟几小时后到达丘吉尔。对于自助游行程的安排有一点要提醒的是,需要做好如果飞机因为天气原因取消的准备。一般都是一大早从温尼伯出发,如果飞机延迟就需要在机场等一天,所以建议当天不要安排任何行程。回程也是如此。到达之后就在小镇上熟悉一下环境就好,因为丘吉尔当地预定的项目有很多都是不能退款跟延期的。回程的时候我们也是因为大风原因,晚上7点的飞机延迟到了11点。到达温尼伯都是凌晨一点了。第二天10点就要赶飞机回蒙特利尔。

——气候
我们是2015年十月底去的丘吉尔, 当时下了一点雪, 但是地面还没有被冰雪覆盖, 气温也在0-10℃左右,还没有冷到要穿厚重的棉袄,但据说11月初的丘吉尔就会下雪,温度在零下20℃,需要穿较厚的羽绒服,或者加绒的冲锋衣帽子、围脖、手套。不过由于大部分时间都是在苔原车上,车内有火炉取暖,也不是很冷。在丘吉尔镇上参观游览,坐狗拉雪橇之类的,要注意保暖。另外晚上住宿是有暖气的,不用担心。

——通讯
只有丘吉尔镇上手机有信号,但是在观熊的国家公园内,没有手机信号,晚上住宿可以免费使用wifi上网。

——饮食

因为是自助行, 所以我们在温尼伯停留了一天, 在当地的Costco买了一些干粮通过飞机托运带到丘吉尔解决接下来几天的温饱问题, 因为丘吉尔旅游旺季也就十月底到十一月初的这二十天,本地人要赚够足够他们生活接下来一年的钱,所以各种旅游项目包括当地物价都是偏高的, 大概比温尼伯物价至少高出20%,餐馆消费甚至会高出一倍。我们出发之前订好的家庭旅馆是包早餐的,加上我们出发前腾出一个托运行李专门装食物,所以这几天我们并没有在吃上花费太多。过了观熊的季节,在一月份可以看北极光,春天可以看白鲸。除此之外,当地人大多数时候都是靠拿政府的低保来过生活的。之前生活在那的人都是通过做皮毛生意来维持生计的,所以他们没有稳定的生活来源,加上环境恶劣,当地人的生活质量不高。

——住宿

我们在网上找到了一家当地的家庭旅馆叫Polar bear B&B。 B&B, 顾名思义 Bed & Breakfast 翻译成中文就是包住宿和早餐的家庭旅馆。房东是一个韩国人,很好相处,她女儿是一个很可爱的混血女孩。我们出发提前一个月定了一个双人间,小小的房间里有两个twin size的床,两个人一晚上$140,因为定的比较晚, 所以当时订不到当地的酒店,而且一般酒店都是被旅游团整体包下来了,所以打电话去预定的的时候他们不接受个人预定。当地最好的旅馆是三星级的,而一般旅店的双人间平均收费在$250/晚。如果选择住在苔原车客栈,一个人就要$1000/晚 不过这么贵的价格也是有市场的,苔原车客栈也算是全球的稀缺资源吧,因为在观熊的国家公园内只有两家运营苔原车客栈的公司,一家叫Great White Bear另外一家叫Tundra Buggy,每家都只有两个列车车厢能够用来住宿,在最好观熊的20天时间里,能够提供的床位有限,所以需要提前很早预定,苔原车客栈的公司差不多提前一年就订出去了,只是在一些旅行代理公司还有卖。如果不住苔原车客栈,也可以住在丘吉尔镇,其实距离也没有很远,30公里,开车单程最多30分钟。关于住宿的选择,我建议:如果你是为了能在有限的时间里尽量多的高质量的看到北极熊的话,选择住在苔原车客栈,但是如果想省钱,在看熊的闲暇之余想体验小镇文化的话就住在镇上吧。这一趟玩完回来我觉得如果你是自助行最好是提前预定一天的苔原客栈,然后其他几天住在小镇上。

——摄影器材建议

我的器材,Sony Alpha 7R mark 2, 24-70, 70-400,三脚架。
建议如果有条件的话,带一只600定,另外再带一只16-35。16-35主要用来晚上拍北极光用。最好带两个机身,频繁的换镜头实在太累,并且也来不及。北极熊最近的时候就在你面前,所以24-70的镜头也是必须的,一般情况北极熊都会在离你几十米的范围内。

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——拍摄建议
因为我也是刚开始接触摄影,只能算得上一般的摄影爱好者,我一般都用Sony的自动对焦功能,因为很多时候熊很难有时间等你调好一切再等你按下快门,所以我只能从我的拍摄习惯来建议大家。长焦镜头有时候很难捕捉拍摄主体,一般我都用70找到主体 然后zoom到400,自动对焦以后按下快门。带足备用电池,用手机辅助拍摄视频跟近距离的熊。

——为什么我们要去加拿大丘吉尔?

这次的丘吉尔之行我跟我老婆的蜜月之行,也是她的主意。她在微信上看到一篇关于因为全球气候变暖,丘吉尔北极熊数量正在变少的文章以后就动了心思要把我们蜜月之旅的目的地定在丘吉尔。虽然是出发前一个多月才敲定了行程,接下来我们很快的预定了机票,住宿,以及游玩的项目,我们也是做足了功课,比较了全程跟团还有自助游的费用的差别后我们选择了自助游。自助游3晚温尼伯加上4晚丘吉尔的费用整个下来花费在$3000/人(我们在温尼伯有朋友住宿没有花钱。而5日游跟团的价格税后在$6000左右,因为发团的地点在温尼伯所以我们还要自己买蒙特利尔到温尼伯这一段的往返飞机票。考虑到我们已经有多年的加国生活经验,也想玩得更自由,于是就选择了自助游,只是报了一天的Tundra Buggy苔原车的团。加拿大的景点我们也都去得差不多了,这次的北极熊之旅也是我们计划之中的目的地之一。加拿大北部都处在北极圈内,都是有机会看到北极熊的,但是全球最好看北极熊的地方是加拿大的丘吉尔,同时也有机会看到北极光。加拿大观测北极光的最佳地点在更北的黄刀镇。

——有关丘吉尔

      每年9月底,大批的北极熊从北往南迁徙到加拿大北部的丘吉尔镇附近,在这个只有800人口的小镇,却有将近1000头北极熊聚集在此。真的是熊比人多啊!这是为什么呢,其实简单一个字,就是为了“吃”。大家知道,北极熊的主要食物是环斑海豹,北极熊捕食是在冰面上进行的,丘吉尔镇附近的河流水流量大,造成海水盐度较低,使其冰点温度较高,所以每年11月中旬寒流来的时候,哈得逊湾在丘吉尔镇附近最早结冰,饿了几个月的北极熊自然迫不及待冲向冰面,去捕食海豹。北极熊的嗅觉非常灵敏,他们能闻到几米冰层地下的海豹,并在冰面打洞,静静等待出来换气的海豹并一举捕获。

——什么时间去看北极熊最好呢?

     当然是10月底11月中的20天左右。虽然9月底就可以看到北极熊了,但是那个时候还没有下雪,地面脏兮兮的,拍出来的北极熊不好看。到11月中旬以后,哈得逊湾的海冰推进速度很快,可能一夜之间,所有北极熊都到海面去捕食了,这个看熊季也就结束了。只有每年10月底到11月中旬这短短的20天,已经下雪,海面还没有结冰的时候是最佳观赏期。现在因为全球气候变暖这个观熊的季节会推迟,今年我们到丘吉尔的时间是十月中旬,温度还在0度以上。没有太多的降雪,理论上说是天气越冷北极熊越活跃,出现的几率更大。加上我们去之前刚刮了大风。很多熊都躲起来了,所以我们看到熊的数量没有很多。

丘吉尔其实除了这个最佳的观熊季节其实一年四季都有熊可看。11月中旬海面结冰以后,北极熊到冰面捕食,雄性北极熊从此踏上漫漫北极捕食之路,直到第二年夏天,北极冰面融化,他们才踏上陆地,然后又慢慢地向南迁徙到丘吉尔附近;而雌性北极熊则会在捕食之后返回丘吉尔镇附近,在海边的雪地上打洞生孩子。每年大概12月底1月的时候是北极熊的生产季,生完孩子的北极熊母子会在3月出来,踏上北极之路。所以,3月份也可以看到母子北极熊在海边捕食的情景,不过,据当地人讲,因为比较少,其实是很难看到的。

接下来我会陆续更新我们北极熊蜜月之旅的细节。

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